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西海岸月子中心产业链:一年能挣两百万美元

发布时间: 2017-12-06 20:24

西海岸月子中心产业链:一年能挣两百万美元

  2015年3月3日,美国加州多家涉嫌参与“生育旅游”项目的场所即所谓的月子中心,受到联邦探员的突击调查。

  法治周末特约撰稿 傅添

  3月3日,美国移民和海关执法局对南加州37所月子中心进行了大规模“扫荡”,调查重点是月子中心的负责人,搜集他们涉嫌签证和报税欺诈、协助骗取医疗福利等相关罪行的证据。一时间令赴美生育的孕妇变得人心惶惶。而据媒体近日走访调查发现,作为美国月子中心数量仅次于加州的纽约,目前多家月子中心仍在正常营业,但已变得十分谨慎小心。

  调查并非针对孕妇

  据美国首都华盛顿的一家移民研究中心估计,每年大约有4万左右的“生育游客”从中国、尼日利亚、土耳其等国家前来美国产子,而中国是近年来数量增长最为显著的国家。

  相应地,美国不少城市也如雨后春笋般兴起了许多“月子中心”,为国外孕妇赴美产子提供申请签证、生育、坐月子、为婴儿申请各种有效证件以及携子回国等一系列服务。然而,这种服务正面临着美国执法部门的严格审查。

  3月3日,为打击不断高涨的“生育旅游”,搜集月子中心有关的证据,美国联邦探员和地方执法人员突击搜查了位于南加州的橘县、洛杉矶县和圣贝纳迪诺市的30余处住所。这些月子中心以美国国籍、免费教育和其他各项社会福利为卖点,吸引中国孕妇赴美生子,并收取每人1.5万至5万美元不等的服务费用。费用越高,孕妇在美国享受的待遇也就越好,费用甚至还包括了在美国境内旅游、观光、购物等活动。但这些费用并不包括各项医疗开支。

  在这场针对月子中心所开展的搜查行动中,执法人员收缴了电脑和大量文件档案,也对月子中心里的中国孕妇进行了质询,并将数名涉案孕妇指定为关键证人,要求其配合调查。不过,截至目前并没有逮捕任何人,也没有提出任何正式指控。

  美国移民和海关执法局的发言人弗吉尼亚·凯斯近日声称:“这是一场尚在进行之中的调查,去年持续了差不多一整年的卧底行动。目前只是执行搜查令和搜集证据。我们现在尚未打算逮捕任何人。”

  3月11日,美国检方在南加州的圣安娜联邦法庭对中国孕妇赴美生子的相关产业展开了正式调查。当天下午,联邦检察官和26名联邦大陪审团成员对涉案“快乐宝宝”月子中心里的一名孕妇进行了近3个小时的听证。而律师和记者均被禁止进入现场。

  鉴于联邦大陪审团的质询进程为一周一次,被要求参加听证的孕妇及其家属在近期可能会被暂时限制离境。

  正常经营并不违法

  与此同时,执法部门正在试图对3个涉案的月子中心——优孕美国度假会所、快乐宝宝月子中心和星星月子中心开展正式的刑事指控。美国国土安全调查局指控这些中心涉嫌签证欺诈、偷税漏税、洗钱和共谋行为,并正在搜集相关证据。如果罪名成立的话,上述每一项指控均能构成联邦重罪,并都将面临5至10年的监禁。

  这类月子中心近年来在美国发展迅速,尤其是在华人数量众多的大城市。同风雪频繁的纽约、波士顿等东海岸城市相比,美国西海岸气候湿润,四季如春,自然环境和人口环境宜人,又有着极为优秀的基础教育和高等教育系统,还有以好莱坞为核心的文化产业和以硅谷为核心的科技产业,因而最为国内孕妇青睐,也因此成为了月子中心的集中地带。

  电影《北京遇上西雅图》就有此类月子中心。这些中心会帮助孕妇申请旅游签证,安排在美国的住宿、交通、饮食、保姆、入院检查等各项事宜,并在孩子出生之后协助办理其出生证明、美国护照、社会安全卡、中国旅行证等证件。

  一般而言,这些月子中心如果正常经营并不违法。据执法部门声称,这一次针对月子中心的搜查行动,主要是因为其经营者指使客户在申请签证时欺骗政府,存在着签证欺诈行为。有时候他们甚至告知孕妇要穿宽松的衣服乘坐飞机来美国,以掩盖怀孕的事实,避免在机场入境时被问及前来美国的真实目的。同时,不少月子中心也涉嫌指使客户谎报收入水平,以享受美国更低的医疗费用。他们还对自己的收入和国外的银行账号有所隐瞒。

  一年能挣两百万美元

  支持月子中心生意兴旺的是日益庞大的出国生育热。美国移民和海关执法局在向法庭所提交的证词中引用了来自中国官方的数据,2012年,有一万名中国婴儿在美国出生。而在2008年,这一数量仅为4200名。赴美生育的人数激增给月子中心带来了丰厚的利润。法庭证词中引用的权威估计显示,在加州尔湾市经营优孕美国度假会所的一对夫妻,在2013年里赚了两百万美元,帮助中国孕妇在橘县生了400个孩子。

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